Demonis at the Sant Antoni Fiesta

Sant Antoni: Una fiesta muy querida que hace vibrar enero

A mediados de enero, justo cuando ya hemos guardado las Navidades, llega la Fiesta de Sant Antoni. Mezcla de fuego y diablos, bendiciones de animales y barbacoas, la de Sant Antoni es la favorita de muchos. Varía de una ciudad a otra, pero la premisa básica es siempre la misma. Puedes esperar hogueras y verás demonis. He aquí algunos antecedentes.

Historia de Sant Antoni

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Sant Antoni fue un poco duro en su día. Resignándose a recluirse en el desierto, fue tentado repetidamente por el diablo. Durante estos días de desierto, se dice que “Antonio el Grande” se encontró con un sátiro y un centauro. Pero tras una buena dosis de sustos, las criaturas se rindieron y ayudaron a Antoni en su camino e incluso le pidieron su bendición. El monje continuó y encontró un plato con monedas de plata y oro, que rechazó debidamente por considerarlo una tentación diabólica. Escondido en una cueva para huir del diablo, Antoni fue golpeado hasta casi morir por los demonios y sólo se salvó gracias a un destello de luz que espantó a las bestias.

Acompañado todo el tiempo por su fiel cerdo negro, Antoni es conocido por su amor a los animales y su talento para curarlos: se convirtió en su Santo Patrón. Él y su equipo de monjes también eran muy buenos curando a la gente, en particular a los enfermos de la Enfermedad de los Ergots. El envenenamiento gangrenoso se conoció como “fuego sagrado” y “fuego de Sant Antoni”.

Todos estos elementos -diablos, fuego y bendiciones de animales- son claramente evidentes en la Fiesta de Sant Antoni que vemos en los pueblos de toda Mallorca. En algunos pueblos las celebraciones adoptan formas diferentes, pero en ningún lugar son tan distintas como en Pollensa, donde los orígenes de la tradición del pino son un poco más difíciles de determinar.

La Fiesta de Sant Antoni en Pollensa

El árbol es talado y colocado en un carro para la fiesta de Sant Antoni en Pollensa

Lleva celebrándose cientos de años y “El pi de Sant Antoni” está tan arraigado en la tradición que muchos vienen de toda la isla para verlo. Desde semanas antes, los organizadores se dirigen al bosque de Ternelles para encontrar el pino perfecto. Una vez talado, el árbol se desrama y se coloca en un carro.

Fiesta de Sant Antoni para el pueblo de Pollensa

El mismo día (17 de enero), cuando la bendición de los animales está hecha y desempolvada, los habitantes de la ciudad, cientos de ellos, inician la marcha hacia el valle de Ternelles. Una vez pasadas las puertas (¡el controvertido camino cerrado es otra historia!), la gente se reúne alrededor del árbol y disfruta de un almuerzo ofrecido por el ayuntamiento.

Un plato de pan, aceite de oliva, tomates y sardinas constituye el pa amb oli perfecto, acompañado de una copa de vino local. Si el tiempo lo permite (sin viento y no demasiado seco), las barbacoas comunales permiten a los lugareños asar butifarrón (salchicha local).

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A las 2 de la tarde, los xeremiers (gaiteros locales) ya han tocado para la multitud y todo el mundo se prepara para arrastrar el pino de vuelta a la ciudad. Si estás allí y quieres llegar a casa antes del final de la tarde, regresa a la ciudad antes de que lo haga el árbol. Con esta cantidad de gente arrastrando un árbol de 30 m, el paseo es lento. Una vez en la ciudad, las estrechas calles plantean aún más desafíos.

Subida al Pino Fiesta de Sant Antoni

El destino final del árbol está en la Plaza Vella, justo delante de la biblioteca, donde el árbol se coloca en su sitio. Una vez asegurado, es una carrera hacia la cima. No es una tarea fácil, dado que el árbol se ha hecho a propósito liso e incluso engrasado. El primero que llegue arriba suelta la cesta de confeti y se lleva su premio. Solía ser un pollo vivo, pero quizá Sant Antoni tuvo unas palabras tranquilas sobre la crueldad con los animales.

El pino permanece allí hasta el Miércoles de Ceniza, cuando se retira y se reparten trozos del pino a quienes lo deseen. En años anteriores, el pino se ha utilizado para hacer las espadas de Joan Mas y su equipo el 2 de agosto.

La Fiesta de Sant Antoni en Sa Pobla

La Plaza Mayor de Sa Pobla en la noche de Sant Antoni

Quizá la fiesta más grande sea la de Sa Pobla, donde el mismísimo Sant Antoni es el patrón de la ciudad. Las grandes celebraciones se remontan a 1365. Estos días, en la víspera de Sant Antoni, hay más de 100 hogueras por toda la ciudad y los vecinos bailan con los Demonis, Gegantes y Caparrots hasta altas horas de la madrugada. Parte de la fiesta recae en el Clamater, el pregonero elegido que cada año completa la Misa de Sant Antoni con el grito vehemente y simbólico de “Visca Sant Antoni”.

Historia de Sant Antoni en Sa Pobla

Detalle de la fiesta de Sant Antoni

Para dar un poco de contexto al Clamater, se remonta a la orden antoniana de 1095, que establecía que San Antonio era el santo encargado de curar a los enfermos con el fuego sagrado o fuego de San Antonio. Para mantener los hospitales fundados en toda Europa, el Vaticano envió frailes, vestidos con hábitos negros, por todo el país para recaudar dinero para el hospital de Ciutat. Si los habitantes de la ciudad no hacían la donación, tenían que retirar la imagen del santo de sus iglesias, capillas y procesiones.

A mediados del siglo XVII, muchos pueblos de Mallorca se rindieron al poder de los frailes, pero en Sa Pobla los vecinos se negaron a entregar todas las donaciones, sólo una parte. También se negaron a retirar la imagen del altar mayor de la iglesia.

Siguió un pleito largo y costoso hasta que el comandante se dio por vencido y se puso fin al pleito. La batalla legal duró 6 años y causó admiración entre los mallorquines, así como un enorme sentimiento de orgullo en Sa Pobla. Se trataba de una pequeña ciudad que se alzó contra la poderosa orden antoniana.

Al año siguiente, en 1643, al final de los rezos finales de las fiestas de Sant Antoni, el pueblo prorrumpió en vítores, silbidos y gritos de ¡VISCA SANT ANTONI! Lo mismo ocurrió al año siguiente, y al siguiente, y al siguiente…

Detalle de la fiesta de Sant Antoni
Detalle de la fiesta de Sant Antoni

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